Championnat d’Europe de handball masculin 2018 : le sacre de l’Espagne

L’Espagne tient son premier titre européen. Les Espagnols, tombeurs des Français en demi-finale, ont battu les Suédois (29-23) en finale de l’Euro-2018 de handball. Un succès que les Ibériques ont acquis en deuxième période alors qu’ils étaient menés par la Suède.

Après quatre finales perdues, l’équipe d’Espagne de handball a remporté son premier Euro en renversant en finale la Suède 29-23, dimanche à Zagreb. Avec ce titre, les hommes de Jordi Ribera poursuivent leur progression sur la scène européenne, après une troisième place en 2014 et une médaille d’argent il y a deux ans.

Dans cette finale totalement inattendue, ils ont pourtant été menés pendant toute la première période, avant de neutraliser les Suédois qui n’ont inscrit que 2 buts au cours des vingt premières minutes du deuxième acte.
Les Espagnols décrochent l’or malgré un parcours compliqué lors duquel ils ont connu deux revers avant d’arriver en finale, contre le Danemark (22-25) et la Slovénie (26-31).

Mais ils restaient sur une victoire convaincante face aux Allemands, tenants du titre (31-27) mercredi, et surtout une démonstration contre la France (27-23), championne du monde, vendredi. Les « Hispanos » avaient été battus lors de leurs quatre précédentes finales (1996, 1998, 2006, 2016), mais cette fois-ci, ils n’ont pas trébuché.

Pour cela, ils se sont notamment appuyés sur leur gardien vétéran Arpad Sterbik, 38 ans, rappelé en catastrophe avant les demi-finales pour pallier le forfait de Gonzalo Perez de Vargas, et élu homme du match. Déjà héroïque face à la France, championne du monde, en demi-finale, il a cette fois encore écoeuré les Suédois, qui ont encaissé un 9-1 rédhibitoire en deuxième période.

Les Scandinaves espéraient décrocher leur cinquième titre européen, qui aurait été leur premier depuis 2002 et celui remporté par la génération dorée des Wislander, Lovgren et compagnie. Ils doivent se contenter de l’argent mais peuvent s’estimer heureux de leur tournoi, eux qui avaient frôlé l’élimination au tour principal après avoir concédé trois revers.

Au final, les hommes de Kristjan Andresson terminent quand même vice-champions d’Europe avec un bilan de quatre victoires et quatre défaites, en raison de la formule alambiquée de la compétition. Un peu plus tôt dans la petite finale, la France, championne du monde en titre, avait décroché la médaille de bronze grâce à sa victoire sur le Danemark, champion olympique, 32-29.

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